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Kapitel Vierzehn: Verräter der zwei Nationen
Hinter den Kulissen
Er saß auf einem schwarzen Thron. Er schloss die Augen und genoss die disharmonische Symphonie aus Kreischen und Stöhnen, das Klirren von Ketten und das Knallen von Peitschen. Er öffnete seine Augen und seufzte zufrieden. Unter ihm lag eine Landschaft der Verderbtheit, aufgewühlte Fleischmassen, die in einem unerhörten Rhythmus oszillierten, ihre schimmernden Formen in das purpurrote Fackellicht getaucht. Gefangene? Seine Augen waren vor Entsetzen weit aufgerissen, denn was ihnen angetan worden war, war schrecklich, aber mit diesem Entsetzen zu kommen war eine schreckliche Ekstase. Ah, aber die Hochelfen, die über alles andere geschätzt wurden, versuchten es zu leugnen, aber selbst sie, die edelsten der Rassen, konnten ihren Sündenfall nicht verbergen. Und was für ein Sturz es war, denn sie hatten ihr Leben so hoch oben auf der Erde verbracht, im Vertrauen auf ihre Überlegenheit über alle Lebewesen.
Yavara lächelte von der Seite seines Mundes, als er den Anblick genoss. Sie war einst eine Hochelf, jetzt die königliche Tochter des Volkes, das sie zur perversen Unterwerfung gezwungen hatte. Aber das war, bevor er von dem Ork gefangen genommen wurde, bevor er sich mit ihm im Schatten des Großen Waldes zurecht fand. Nur die Kreaturen des Waldes hörten seine Schreie der Angst und des Schmerzes, und sie allein sahen, wie sich seine Schmerzensschreie in Freudenschreie verwandelten. Waren sie die einzigen, die seine Verwandlung miterlebten? Herbst. In liebevoller Erinnerung an diesen Moment begannen Yavaras Finger, sich selbst zu entdecken.
?Seine Exzellenz?? Drake Titus fragte ihn.
Der Faulpelz öffnete ein Auge und lächelte den Vampirlord an, aber in Wirklichkeit wünschte er sich, es wäre jemand anderes. Vor seiner Verwandlung erinnerten sich nur sehr wenige Menschen an ihn. Zander war abgedriftet, und Yavara verstand nicht warum, aber jeder Tag schien sie voneinander zu entfremden. Brock Terdini war tot, aber das wusste Yavara noch nicht, denn Adrianna und Furia hatten noch nicht den Mut gehabt, es ihm zu sagen. Sie wollten in dieser Nacht, der wichtigsten Nacht der Geschichte, nicht abgelenkt werden. Prinz Matthew Dreus, Alkandras Botschafter in den Lowlands, hatte ihn verraten (zumindest schien es so), und Yavara hatte angeboten, seine Hinrichtung zu verschieben oder ihn sogar freizulassen, wenn seine Bedingungen erfüllt waren. Es hing alles davon ab, wie der Vater, König Albert Dreus, auf die Nachricht von Bentius reagierte.
Es gab Nachrichten über einen Staatsstreich im Hochland. Die Feinde von Leveria Tiadoa hatten die Burg gestürmt und waren nur noch wenige Minuten davon entfernt, sie zu erobern. Yavaras Pläne hatten sich endlich erfüllt; Der Adelshof der Highlands hatte ihrer Königin den Rücken gekehrt. Dies bedeutete, dass Yavara nicht in ihr Heimatland einmarschieren musste, um den Krieg zu gewinnen, sondern, was für sie noch wichtiger war, dass ihre geliebte Elena endlich zu ihr zurückkehren würde, nachdem sie monatelang eine widerstrebende Botschafterin war. Yavara hatte früher am Abend versucht, ihn im Spiegel anzurufen, aber er antwortete nicht. Höchstwahrscheinlich war er mittendrin, kämpfte mit Ternias, um die kriegstreibende Hochlandkönigin zu stürzen, und schloss schließlich den Frieden, für den er und Yavara so hart gekämpft hatten. Yavara erinnerte sich an die verschlüsselte Nachricht, die Ternias ihr ein paar Tage zuvor geschickt hatte. Meine Zeit wird kommen und wenn sie kommt, werde ich dir ein Geschenk machen und du wirst auf die gleiche Weise reagieren. Das Geschenk wäre ihre Schwester. Die Idee verblüffte Yavara sicherlich, aber er beruhigte sich. Nichts war wichtig, bis ich von Elena hörte. Und so war er später in dieser Nacht in den Thronsaal hinabgestiegen, um seinen Geist zu klären.
?Seine Exzellenz?? Titus fragte ihn noch einmal.
Er öffnete sein anderes Auge. Gefangene haben dich befriedigt, Drake? Diese Spione verkleideten sich als Morgenelfen. Natürlich wusste der Arbor in dem Moment, als sie den Großen Wald betraten, wer sie waren, aber er dachte, es wäre einfacher, sie direkt zum Pferch gehen zu lassen, als sich die Mühe zu machen, sie selbst zu fangen.
Titus sah die zwanzig Männer und Frauen der Highlands an. Sie waren alle in irgendeiner Art von Gefangenschaft, da die Vampire ihre Gefangenschaft so sehr liebten und sie alle wunderschön verwüstet waren.
Sie sind mehr als befriedigend, Eure Majestät. sagte Titus.
?Gut.? Er lächelte, wenn auch traurig. Ich erinnere mich, wie es war, ein Opfer zu sein.
Ich kann nicht sagen, dass ich mich erinnere, wie es war?
Du warst ein Mensch, bevor Gloria dich gebissen hat.
Er zuckte mit den Schultern. Aber ich kann mich nicht erinnern.
Nun, ich erinnere mich? Mit einem Seufzer ließ der Knappe seine Augen zu den beiden Hochelfen schweifen. Einer war männlich, der andere weiblich, und sie hielten Händchen, während sie vergewaltigt wurden. Geschwister? Ja. Wie süß. Das Opferduo hatte das Glück, die volle Aufmerksamkeit des berüchtigtsten Paares in Alkandra zu bekommen: Soraya Poneria und Eva Alecia. Furia und Adrianna hatten den Rest der Halbblutelfen abgebissen und ihnen allen die Gabe des Vampirismus ohne Krankheit gegeben. Tageswanderer wie der Druide waren transformierende Kreaturen, die sich unverbindlich den räuberischen Freuden des Vampirismus hingeben konnten. Dies war eine Ehre, die nur denjenigen von großer Bedeutung vorbehalten war, da Drake Titus es hasste, das zuzulassen, was er als halbes Maß ansah.
Sie saß auf dem Schoß ihres Bruders Eva und starrte entsetzt nach unten, als sie von ihrem dicken Zwitterschwanz anal aufgespießt wurde. Die Vampire wurden alle zwischen ihren Beinen gesegnet (und gesegnet, bevor Eva sich veränderte), aber der einzige Schmerz, den der junge Mann fühlte, war Stolz, als sein eigener Schwanz vor Scham zwischen seinen Beinen aufstieg. Ich bezweifelte, dass er schwul war, aber er konnte sein Zittern und das Stöhnen nicht verbergen, das von seinen Lippen kam, als seine Eier gegen Evas tropfende Spalte drückten. Die üppige Vampirin Soraya streichelte sanft die Schwester des Elfenjungen zwischen ihren Beinen. Das Mädchen war vor Vergnügen betrunken und schwebte gedankenlos im Schoß des Vampirs, während sie von geschickten Händen zwischen ihren Beinen belästigt wurde. Er kam mit gewölbtem Rücken und schrie freudig zur Decke, alle Gedanken an seine Umstände waren in der Hitze dieser reinen Begeisterung vergessen. Am Rande ihres Aufstiegs biss Soraya das Mädchen und injizierte ihr Gift.
?Zwei Zähne? rief Titus und nickte Sora zu, schloss die Augen, um den Moment zu genießen. Das Mädchen entspannte sich in seinen Armen und erwachte dann wieder zum Leben. Der kleine, schlanke Elfenkörper wurde skulptural und kurvig; ihr blondes Haar wurde schwarz; ihre blauen Augen wurden rot mit Reptilienpupillen; und sein Mund wurde voll und purpurrot und enthüllte zwei lange Zähne. Er sprang auf seinen Bruder, drehte seinen Kopf zur Seite und grub seine Zähne in seine Kehle. Sie wurde blass und weinte leise, als sie schwächer wurde.
Soraya zog ihr neues Blutmädchen von sich und rang, um sie sanft zu unterwerfen. Als sich das Mädchen beruhigte, sah sie ihre neue Mutter an und lächelte. Sie küssten sich lange und leidenschaftlich, ihre Finger strichen unbeirrt über den Körper des anderen. Als sie sich trennten, teilten sie ein böses Grinsen und wandten sich dem Jungen zu. Er stand auf und flehte seine Schwester an, als sie im Rhythmus von Evas Vergewaltigungsbewegungen fiel, aber sie kicherte nur zum Entsetzen ihrer Schwester. Er hat es nicht verstanden. Es war noch nicht erleuchtet. Er würde es bald sein, aber für die kostbaren Momente, die er noch in seinem Körper hatte, würden sie sich freuen, seine Unschuld zu zerstören.
Das Mädchen schlang ihre Finger um den harten Schwanz ihres Bruders und nahm ihn tief in ihre Kehle. Er sah sie mit großen Augen an, sein Gesicht ein Porträt von Ekel und Verwirrung, aber oh, da war verbotene Lust in seinen Augen Eva konnte ihn riechen und sie glitt immer härter in seinen Arsch, ihre gepolsterten Brüste verzehrten die Seiten ihres Kopfes, schluckten ihn in saftiges Fleisch und konnten seine Lust nicht zurückhalten, als sie vor bisexueller Freude schrie. Soraya landete mit einem Grinsen auf ihm und verschwand unter einem Haufen schöner Frauen.
?Köstlich.? Yavara seufzte: Es ist, als würde man einer Blume beim Blühen zusehen. Ich erinnere mich, dass ich es war, dann Elena, dann Adrianna.?
Wo ist Adrianna? , fragte Titus. Er war hoffnungslos in die Gouvernante verliebt und zum ersten Mal seit Jahrhunderten errötete er, als Yavara ihn mit hochgezogenen Augenbrauen ansah.
Sie… mit Prinz Matthew. Yavara sagte: Ich glaube, er hat einige Fragen an ihn.
?Oh ja.? Titus Syhead, Verwirrung vermeiden.
Es gab einen Ausfall. Es war klein, so harmlos, dass Yavara es nicht einmal bemerkte. Es war Zander Fredeon. Er ging die Treppe des Nordwestturms hinunter, und als er Yavara sah, blieb er abrupt auf der Schwelle stehen. Er seufzte. Tausend Jahre später war es endlich soweit. Die Schwarze Königin saß auf dem Schwarzen Thron. Sein Fluch ist aufgehoben. Zander stand aufrecht und allein im Schatten der Treppe und wartete darauf, dass seine Last von ihm genommen würde. Er schloss die Augen, atmete tief und langsam ein und zählte die Sekunden. Nichts ist passiert. Es gab keine Veränderung. Als Zander die Augen wieder öffnete, war er einfach nur verwirrt. Ist es schon einmal passiert? Hatte er das nicht bemerkt? Nein. Er würde die Veränderung spüren, denn der Fluch war seit tausend Jahren in seinem Leben und er spürte seine Schärfe immer noch deutlich. Er schaute auf den Stuhl, auf dem Yavara saß, und fragte sich, ob er versehentlich ersetzt worden war, aber dies ist das versteinerte Ebenholz des Schwarzen Throns, weil er die dunkle Energie sehen konnte, die von ihm ausging. Wenn der Stuhl nicht das Problem ist, dann? Langsam richtete er seine Augen auf die Frau, die über ihm saß, und eine kalte, schleichende Angst stieg in seinen Geist ein.
Der Squire lachte über den verlegenen Vampir und richtete seine Aufmerksamkeit auf die Ausschweifungen in seinem Palast. Er wusste es damals nicht, aber diese kostbaren Momente waren bald die letzten friedlichen Momente seiner Regentschaft. Yavara wusste noch nicht, dass Adrianna sie verraten hatte. Er wusste noch nicht, dass er eine Marine aufstellen würde, um die Stadt der Ebenen zu blockieren. Er wusste noch nicht, dass Elena Straltaira bereits tot war. Diese Erkenntnisse würden in den kommenden Tagen über ihn kommen, und das Gewicht, das sie auf ihn legen, würde seine Seele zerstören. Aber zu diesem Zeitpunkt wusste Yavara noch nicht, dass seine Seele von Anfang an gebrochen war. In diesen kostbaren Momenten dachte Yavara nur glücklich an die Nacht, die sie zu diesem Moment gebracht hatte. Dann leuchtete der Handspiegel auf und zeigte das Siegel von Lucas Ternias. Er lächelte aufgeregt und berührte das Glas.
Siebenundvierzigstes Kapitel
LEVERIA
Ich bin in seidenen Laken aufgewacht. Mein Körper war sauber und geheilt, mein Haar war weich und fein, es gab keine Schmerzen zwischen meinen Beinen. Einen glücklichen Moment lang dachte ich, es sei alles ein Albtraum. Dann spürte ich die Fesseln an meinen Knöcheln und sah Lucas Ternias am Fußende meines Bettes.
?Besser fühlen??? fragte er mit einem kleinen Lächeln.
Ich habe nicht geantwortet
Er nickte und ging um das Bett herum. Er saß neben mir, als wüsste er nicht, wie er weiter vorgehen sollte. Dann hob er seine Beine und legte sich neben mich. ?Du weisst,? Ich war noch nie mit einer Frau im Bett, sagte er. Ich bin nicht schwul, tut mir leid. Etwas nur über Sex? Ist er es auch? aufrichtig.? Sie drehte sich zu mir um und lächelte: So, jetzt kennst du mein dunkelstes Geheimnis. Der berüchtigte, schlaue Meistermanipulator von Noble Court ist eine fünfzigjährige Jungfrau.
Wieder antwortete ich nicht.
Er lachte, als würde ich lachen. Ich habe oft davon geträumt, wie es wäre, bei dir zu liegen. Du und ich passten nicht perfekt zusammen und deshalb wurden wir Feinde. Partner sind langweilig, aber Feinde sind es wert, dafür zu leben. Doch ein Teil von mir war so fasziniert von deiner List und Schönheit, dass ich hoffte, dieser Moment würde Früchte tragen, und das tat er wirklich.
Er griff nach den Laken und zog sie sanft von mir herunter. Ich war nackt und er beobachtete jeden Zentimeter meiner Nacktheit mit einem gierigen Blick. Er streckte seine Hand aus, streckte seine Finger aus, um meine Brust zu berühren. Ich schloss meine Augen, eine Träne rollte über meine Wange. Ich fühlte die Wärme seiner Hand auf meiner Brustwarze und meine Haut prickelte vor Ekel. Er trat zurück und lachte vor sich hin. Nein, ich glaube, ich werde als Jungfrau sterben. Es gibt eine Barriere zwischen mir und dem Rest der Welt und ich kann sie für mein ganzes Leben nicht überwinden. Ich werde dich nicht berühren.
Wie edel. Ich zischte.
?Oh, also redet er? Ternias lachte. Ich habe mir Sorgen gemacht? Ich habe deine letzten Worte gehört.
Du hast es jetzt? sagte ich und bedeckte meine Lippen.
Ternias warf mir einen traurigen Blick zu. Ich habe gesehen, was er dem armen Eric angetan hat, und ich konnte an der Unversehrtheit der Leiche erkennen, dass er davon gelangweilt war. Du würdest mich nicht langweilen, Leveria. Sie würden lange, lange Zeit brauchen. Genau wie bei dem Attentäter, den Dreus geschickt hat? Er kicherte: Dein Böses ist viel schrecklicher als meines. Tatsächlich, wenn es nach mir ginge, würde ich dich ins Gefängnis werfen, nachdem du meinen Ring geküsst hast. Alles, was ich sehen wollte, war, dass mein Sieg anerkannt wurde. Er sah fast verlegen aus, Ich hatte keine Freude an deinem Leiden, aber du warst ein zu großer Feind, um ihm eine Chance zu geben. Ich weiß, dass es am Hof ​​immer noch Loyalisten gibt, und ich weiß, dass es in meinen eigenen Reihen Verräter geben muss. Ich weiß, dass Sie Verbindungen zu Attentätern, ausländischen Spionen und Untergrundeinheiten auf Ihrer Gehaltsliste haben. Ich musste ihnen zeigen, dass es vorbei war.
Warum bringst du mich dann nicht um?
?Du weißt, warum?
Ich holte zweimal tief Luft und atmete langsam durch die Nase aus. Du wirst mich Yavara übergeben. Ist das Ihr Friedensvertrag?
Er schüttelte mit einem erbärmlichen Gesichtsausdruck den Kopf. Ich fürchte, meine Brutalität war nur ein Snack. Er muss diesen blutrünstigen Mob besänftigen, um sie von unserer Grenze zu vertreiben. Es tut mir leid, was mit dir passieren wird.
?Nein, bist du nicht.?
?ICH.? Du hast es sicherlich verdient, aber ich wünsche es niemandem, sagte er bestimmt. Er schwieg einen Moment, und Morgensingvögel zwitscherten aus dem Fenster. Der erste der Saison, das kleine Treiben schwamm gleichgültig. Wie hast du von Eric erfahren? Er hat gefragt.
Ich hielt meine Lippen verschlossen.
Er verdrehte die Augen. Komm schon, Leveria. Wenn wir die Plätze getauscht hätten, würden Sie darüber murmeln, wie Sie meine Verschwörung aufgedeckt haben. Ich weiß, du hast davon geträumt. Er bückte sich, bis er seinen Atem riechen konnte, Schließlich bin ich der Einzige auf der Welt, der das zu schätzen weiß.
Ich sah ihn an und hasste es, dass er recht hatte. Huntiata hat mich nach der Schlacht von Mid Fort gefragt. Er erzählte mir, dass Eric sagte, keine Hochlandmagie könne das Tor zerstören. Eric und Huntiata sprachen nicht miteinander, und als Huntiata mir erzählte, dass Eric ihr militärische Geheimnisse preisgegeben hatte, wusste ich, dass er Ihr Mann war. Eric war dumm, aber nicht tollpatschig. Du hast ihm gesagt, er soll es Huntiata sagen. Du wolltest, dass Huntiata die Macht der Dunklen Königin fürchtet, damit sie, wenn du Elenas Friedensabkommen vor Gericht akzeptierst, es auch akzeptiert. Ich seufzte. Dann wurde mir klar, dass Elena Lord Xantians Lüge über seine Verträge nachgeplappert hatte; Du konntest nicht nach Xantian und hast mich glauben gemacht, du hättest mich verraten. Nachdem Botschafter Wentz die Sanktionen verhängt hatte, sollte Eric Lord Xantian für mich beschützen, aber das Treffen fand nie statt, weil Sie Eric gesagt haben, er solle es nicht planen.
Hast du das alles von zwei Dingen gelernt, die aus deinem Mund kamen, ohne es zu merken? Ternias hob die Augenbrauen, Sogar ich habe dich unterschätzt. Ich dachte, Catherine plappert.
?Was würde es mir nützen? Die dumme Schlampe hätte nie gedacht, dass er darüber nachdachte, Sofia Droughtius zu heiraten.
Ternias warf den Kopf zurück und brüllte. Oh, Leveria Gab es etwas, das Sie nicht verraten haben?
Nein, aber es war zu spät. murmelte ich. Hast du Elena gefunden?
Er griff in seine Tasche und hinterließ mir eine Perlenkette. Die Halskette ihrer Mutter, die Halskette, die ich ihr auf Schloss Thorum gegeben habe. Ich schluckte den Kloß in meinem Hals herunter und schüttelte den Kopf.
Hat es dir gefallen? , fragte Ternias.
?Ja.?
Sie war eine bezaubernde Frau.
Du hast Yavara erzählt, dass ich ihn getötet habe, richtig?
?Ja. Mit Folter?
Ich atmete noch zweimal tief durch die Nase ein und ließ es los. Nun habe ich meine letzten Worte zu dir gesagt, Lucas Ternias.
ADRIANNA
Die Menge brüllte um und über uns herum. Es war nicht der überschwängliche Ruf, den wir aus der Arena gewohnt waren, sondern ein hasserfüllter Klang, der mit seiner Intensität den Sand unter uns erzittern ließ. Die Morgensonne fing den Fleck der Wellen ein, als das Brechungsbild große Strahlen sanften Lichts erzeugte, die aus den Wolken auftauchten und auf den Boden der Arena herabfielen. Wir hielten am Pier an. Furia war an meiner Seite, Eva und Soraya waren zu meiner Linken, Kiera und Brianna waren zu meiner Rechten. Faltia stand allein vor uns. Während wir alle unsere zeremoniellen weißen Roben trugen, war sie nackt, ließ das kalte Sonnenlicht ihren gebräunten und tätowierten Körper waschen und betonte die muskulösen Kurven, die ihren Körper formten. Er hielt eine Axt in der Hand und seine Finger streichelten sie zärtlich.
Die Türen auf der anderen Seite der Arena öffneten sich und die Menge brach aus. Die Prostituierte ging unter der Tribüne hindurch, ihr Kopf war mit einer schwarzen Krone geschmückt, ihr Oberkörper war mit einem Korsett bedeckt, ihre kniehohen Stiefel endeten in Strapsen und einem dünnen Riemen. Er hatte eine Kette in der Hand, und am Ende der Kette stolperte Prinz Matthew Dreus hinter ihm her und versuchte verzweifelt, ihn einzuholen. Er war nackt und zerzaust und konnte die Nacht zuvor nicht schlafen. Er ging verzweifelt. Er stolperte und fiel, und die Menge verspottete ihn. Er kämpfte, um aufzustehen, aber Yavara machte nicht einmal einen Schritt und zog ihn herunter. Sie konnte nur hinter ihn kriechen, erschrocken, als es mit Steinen überfüllt war, die von der Menge geworfen wurden. Einige der Angriffe waren so heftig, dass ich dachte, er könnte von einem von ihnen getötet werden, aber Yavara stellte sicher, dass die tödlichen Steine ​​ihn nicht mit tödlicher Geschwindigkeit trafen. Er stand auf Händen und Knien und kroch fünfzig Meter durch groben Kies, bevor er ihn die Stufen des Piers hinaufschleifte. Er stand auf der obersten Stufe, Blut an Händen und Knien, ausdruckslos, bis seine Augen meine trafen. Dann verwandelte es sich in Hass, gefüllt mit einer solchen Anklage, dass ich es tatsächlich körperlich spürte.
?Schau ihn nicht an? Furia fauchte ihn an: Wie kannst du Augenkontakt mit ihm ertragen? schämst du dich nicht??
Er sah Furia weiter an. Ich muss mich schuldig fühlen, um mich zu schämen, Furia.
Eva spuckte ihr ins Gesicht. ?Du schleimiger Bastard?
Sie drehte sich zu ihm um. Alexa und ich warten auf dich.
Er schmückte es so fest, dass es den Boden berührte und das Publikum vor Anerkennung brüllte. Yavara zerrte ihn über die Gerüstbretter und zwang ihn, vor dem Hackklotz zu knien. Die Menge wurde noch aufgeregter, als der verlorene Prinz Matthews Kopf gegen den Block drückte, aber dann hob er seine Hand, um zu schweigen, und alle Anwesenden verstummten.
Leute von Alkandra, ich bin nicht gekommen, um mit euch über Gerechtigkeit zu sprechen. Gerechtigkeit ist institutionell, sagte er. Es ist eine soziale Rendite. Kalt und seelenlos. Es wird dir keinen Frieden geben. Es wird dir keinen Trost spenden. Was hier passieren wird, ist Gerechtigkeit. Prinz Matthew Dreus hat ein Verbrechen gegen Alkandra begangen. Er hat diejenigen verraten, die ihm vertrauten und ihn liebten, und jetzt wird er dafür sterben. Ist das Gerechtigkeit? Er blieb stehen und wischte sich die Tränen aus den Augen. Ich hatte ihn den ganzen Morgen nicht gesehen, aber jetzt, wo ich ihn ansah, konnte ich sagen, dass nachts etwas los war. Sein Atem kam in langsamen, zittrigen Flüstern aus ihm heraus und er sah keinen von uns an.
?von, was ist passiert?? Dies fragte.
Er hat Elena getötet, Adrianna. Yavara murmelte: ‚Er wusste, dass er verlieren würde, also hat er ihn zu Lebzeiten in Stücke geschlagen.‘
?Was?? Ich zischte.
Yavara blickte auf die Tribüne und ein schrecklicher und befehlender Laut kam aus ihm heraus und spaltete die Luft in zwei Teile. Leute von Alkandra, ich bin nicht gekommen, um mit euch über Gerechtigkeit zu sprechen; Ich bin gekommen, um über Rache zu sprechen.
Die Einwohner von Alkandra reagierten mit Hunderttausenden von Freudenschreien, stampften mit den Füßen und reckten die Fäuste in die Luft.
Er streckte seine Arme aus. In zwei Tagen wird Königin Leveria Tiadoa vor dir niederknien und von Alkandrans Rache erfahren Er wird jede Unze des Schmerzes spüren, den er uns zugefügt hat, und dann wird er noch mehr fühlen?
Die Tribünen waren vor Aufregung aufgewühlt, ein Meer aus rasenden Körpern, die sich alle auf der Frequenz der Rache bewegten. Der Knappe wich zurück und nickte Faltia zu. Faltia hob ihre Axt und aufgeregte Geräusche wurden lauter. Der Prinz blickte auf Matthew herab und sah ihn wieder an.
Kannst du mir sagen, warum du es getan hast? Sie hat ihn gefragt.
?Es gibt nichts zu sagen,? sagte sie, schloss ihre Augen und drehte ihren Kopf nach unten.
Faltia hob die Axt und schwang sie. Die Klinge schlug mit einem lauten Knall ins Holz, und Prinz Matthews Kopf rollte seinen vorstehenden Hals hinab und klatschte auf den Sand darunter. Zu dieser Zeit hatte ich noch nie eine so wundervolle Stimme gehört wie von den Leuten von Alkandran, und ich hatte noch nie eine so schreckliche Stimme wie Furia gehört, die sich ihrem Chor von Gesängen anschloss.
Marshal Boarding
??Der Verlust Ihres Neffen tut mir so leid.? König Ternias sagte ernst: Ich habe alle Wachposten der Stadt zum Schloss geschickt, um ihn zu retten, aber sind wir zu spät? sagte.
Sie haben Ihr Bestes gegeben, Majestät. murmelte ich.
Ich konnte sagen, dass es ihm gefiel, als ich ihm ein Zeichen des Respekts gab. Das Zentrum der Freude auf seinem Gesicht leuchtete auf und er konnte sein Lächeln nicht verbergen. ?Du kannst sicher sein,? Er sagte: ‚Er wird für seine mörderischen, verräterischen Verbrechen bezahlen.‘
Danke, Eure Hoheit. sagte ich emotionslos. Ich habe meine Nichte insgesamt drei Mal in meinem Leben gesehen und ehrlich gesagt mochte ich sie überhaupt nicht. Erics größte Errungenschaft im Leben war es, Leveria Tiadoa zu heiraten, deren Stamm und Stand viel höher war als er und deren Übereinstimmung lächerlich war. Sie war eine Königin, die wusste, was es wirklich bedeutete zu herrschen, die das Gewicht von Opfern und die Notwendigkeit von Grausamkeit verstand. Er hatte eine große Vision, großen Ehrgeiz und den Willen und den Mut, alles zu erreichen, was er sich vorgenommen hatte, und Eric hatte beschlossen, sein Auto an kleingeistige Feiglinge wie Lucas Ternias zu binden. Meiner Meinung nach hat er bekommen, was er verdient hat.
??und wann treffe ich ihn?? fragte König Ternias.
Ich habe geblinzelt. Es tut mir leid, Majestät, meine Ohren täuschen mich. Was hast du gesagt??
?Ihre Enkelin Maya; wann werde ich ihn treffen
Ich? Ich äh? Ich mache die Vorstellung, wenn ich wieder vor Gericht bin. Ich denke, ich werde jetzt berufen, meine Familie zu vertreten.
Nicht nötig, Marschall. Das Noble Tribunal wurde aus Gründen der nationalen Sicherheit auf unbestimmte Zeit suspendiert.
Natürlich, dachte ich bitter, aber ?Eine weise Entscheidung, Euer Hoheit. Gibt es noch etwas??
?Nummer. Die Menschen warten sehnsüchtig auf Ihre Ankunft. Danke, Marschall.
Danke, Eure Hoheit. murmelte ich und griff nach dem Glas. Sein Gesicht war blass und hinterließ nur mein erschöpftes Spiegelbild. Gott, ich bin alt. Die Linien auf meiner Stirn und Wangen, ein Speer auf meiner Schulter, eine Tasche auf meinem Rücken sagten Jahrzehnte des Gehens in der sengenden Sonne voraus. Früher ging ich zwanzig Meilen am Tag mit leichten Schritten, aber jetzt glaubte ich, dass ich meinen alten Speer nicht einmal schultern oder auch nur tragen könnte. Es war nicht sehr schwer, aber es war sehr, sehr schwer.
Ich drehte mich um und sah zu, wie die große schwarze Alkandra-Herde die Landbrücken betrat, die die Sümpfe überspannten. Stinkende Dämpfe heulten über die Gehwege und spuckten Dampf durch die Schneedecken, die das gefährliche Gelände bedeckten. Die Menge schien in Richtung Hölle zu marschieren, aber es gab eine Zukunft auf der anderen Seite. Hinter mir lagen schroffe Hügel und herrliche Täler, aber dort wartete nichts auf uns. Oh, sie würden uns zum Sieger gratulieren, aber Prunk und Zeremonien wären nichts weiter als ein Schleier, um eine schwelende Niederlage zu verdecken.
General Florence Krakis, ich habe Sie zur Kommandantin der Highland Defense Forces ernannt. sagte ich und befestigte ihren Kragen an seiner Uniform. Die Kavalleriedivision war im Moment alles, was man brauchte, um die Grenze zu patrouillieren, und obwohl Krakis einige dumme Ideen über Offensivtaktiken hatte, war er ein großartiger Reiterkommandant. Er begrüßte mich weise, und ich begrüßte ihn.
Das Publikum applaudierte widerwillig und die Zeremonie endete damit, dass die Band eine enthusiastische Hymne spielte. Die Offiziere, die den Krieg überlebt hatten, genossen den Pomp des Militarismus nicht mehr. Sie marschierten in ihre eigenen Regimenter ein, die meisten von ihnen mindestens halb so groß wie vor unserer Abreise aus den Highlands. Manche waren einfach nicht da. Dreißigtausend Männer in Goldrüstungen standen in abscheulicher Kapitulation und warteten darauf, endlich nach Hause zurückzukehren. Befehle wurden erteilt und die Armee marschierte nach Westen.
?Marschall Boarding?? General Karakis entkommt.
?Ja??
?Die Waffe, die Sie wollen? fertig.?
Ich hob meine Augenbrauen. ?Wer hat sich freiwillig gemeldet??
Joshua Years Sir.
?Lass mich sehen.?
Krakis hat mich zu den königlichen Magiern gebracht? Zelt. Zwanzig feierlich gekleidete Männer und Frauen standen um ein Bett herum. In dem Bett lag ein Mann, der so zusammengeschrumpft war, dass es aussah, als wäre alles darin ausgesaugt worden. Seine Haut lag wie ein Laken über seinen Knochen, ohne Muskeln oder Fett, um ihn zu füllen. Seine toten Augen leuchteten, als er in die schwarze Unendlichkeit jenseits der Welt starrte, und seine Lippen waren bei seinen letzten Worten immer noch verzogen. Sein Todesfluch.
?Marschall? Zuerst sagte Magier Lucian mit einer Verbeugung und gab mir ein Schwert. Es war ein gewöhnliches Breitschwert, das hastig von zwergischen Schmieden geschmiedet wurde. Sein Aussehen war nicht besonders einzigartig, und das war einer der Gründe, warum er so tödlich war. Es war eine Bitte, die ich aus Verzweiflung gestellt habe. Die Dunkle Königin tötete jeden Tag tausend meiner Männer, und keine Taktik, Magie oder Willenskraft konnte sie aufhalten. Selbst die Magier konnten ihn nicht aufhalten, denn er war von der Zufälligkeit und Plötzlichkeit der Blitze getroffen. Wir brauchten etwas, das ebenso treffen konnte; eine Waffe, die jeder Soldat jederzeit werfen kann, eine Klinge, die jeden verborgenen Schild zerschmettern und die Wunde unheilbar machen kann. Der erste Magier Lucian sagte, dass sie sieben Todesflüche von den sieben besten Magiern des Hochlandes brauchten, um eine solche Waffe herzustellen. Sechs mutige Männer und Frauen brachten das ultimative Opfer, aber keiner würde es tun, bis Joshua Jaren sich einen Tag zu spät freiwillig meldete.
Ich schüttelte den Kopf und seufzte. ?Der Krieg ist vorbei. Zerstöre ihn.
?Marschall?? Krakis schnappte nach Luft. Das kannst du nicht?
?Sogar das Wissen um diese Waffe kann einen weiteren Krieg auslösen.? Ich deutete auf den Raum. ‚Hier sind zweiundzwanzig Zeugen, und diese Informationen sind unbezahlbar.‘
Bei allem Respekt, Marschall? Lucian, fahr zur Hölle?
Es war ein Befehl, Erster Magier.
Ich nehme keine Befehle von Ihnen an.
Ternias wird dasselbe sagen.
Ich kenne König Ternias nicht. sagte Lucian und hob die Hände an die Seiten, das tut keiner von uns. Er ist ein Despot.
Und er ist immer noch der König?
?Königin Leveria Tiadoa ist unsere Königin.?
?Das ist hier? Der Krakis knurrte.
?Sind Sie Priester? Ich grummelte: Wenn du einer toten Frau folgen willst, trete der gottverdammten Kirche bei.
Aber seine Befehle müssen trotzdem befolgt werden. sagte Krakis und trat dann hastig auf mich zu, Marshal, er hat mich letzte Nacht angerufen und ??
Nein, General Krakis. Gerade? nein. Fertig. Wir sind verloren.?
?Gibt es noch eine Chance?
?Nein.? Ich seufzte und klopfte ihm auf die Schulter. Dieser Kampf endet und ein neuer Kampf beginnt. Wenn ich diese Rebellen und diese gottverdammten Warghorden in Feractianas vernichte, werde ich mich zurückziehen. Ich werde ein weiterer betrunkener Narr im Reich der betrunkenen Idioten sein. Aber du, du wirst diese Linie für den Rest deines Lebens halten. Ich zeigte auf die Zauberer: Denken Sie daran: Eine blühende Nation kämpft nach außen und eine sterbende Nation kämpft nach innen. Was auch immer Sie tun, Sie müssen für die Einheit kämpfen, oder wir werden eines Tages nicht mehr als eine Handvoll kleiner Stücke sein, die Alkandra nach und nach verschlingen wird.
Bestätigt. Verständnis, Sir.
Vernichte ihn, Krakis, oder er wird uns vernichten. murmelte ich, drehte mich dann um und begann meinen langen Spaziergang zurück in die Highlands.
ZANDER
Ich habe immer von Thomas Adarians männlicher Härte geträumt, aber die Frau, die er werden würde, war eine absolute Vision elfischer Schönheit. Was noch seltsamer war, war, dass sie wusste, wie sie ihre Schönheit zu nutzen hatte, als wäre sie über Jahrzehnte gewachsen, nicht Monate nach ihrer Verwandlung. Die Thomas Adarian, die ich kannte, war in ihrem Verhalten so streng wie eine Eiche, aber diese Adrianna war formlos und schlau über ihre Jahre hinaus. Er wäre vielleicht der Grundstein einer ganzen Nation gewesen, wäre da nicht der kleine Thomas Adarian, der in ihm geblieben wäre. Jetzt war ich mir nicht sicher, ob ich ihn lebend den Raum verlassen lassen sollte.
Sie… werden in fünf Tagen hier sein. Er beendete sein Geständnis mit einer glimmenden Zigarette zwischen den Fingern.
Ich blies in meine Pfeife, dicker Rauch erfüllte die Luft über uns an der gewölbten Decke des hohen Turms. Draußen summte fröhlich der Funke der morgendlichen Hinrichtung in der Menge, freudige Stimmen erhoben sich von den Straßen und aus den Gemeinden. Alle feiern den Tod eines unschuldigen Mannes. Wenn ich Leveria Tiadoa jemals wiedersehen würde, würde ich ihr für ein gut gespieltes Spiel die Hand schütteln. Was habe ich falsch gemacht? Was war in meiner Hand?
Waren Sie einmal Soldat? Blauer Rauch strömte von meinen Lippen, ich sagte: Welche Macht hat die Prärieflotte?
Mindestens fünfhundert Kriegsschiffe. Jeder wird Belagerungsfähigkeiten und einen ardenischen Magier an der Spitze haben.
Er wurde von niemand Geringerem als Prestira Rasloraca trainiert. Ich seufzte. Sie hat eine Art, mich sogar im Tod auszuspucken.
Adrianna sagte nichts und schaute stattdessen auf die Zigarette in ihren Fingern.
Ich habe mir den Bart gekratzt. Du hast jetzt viele Tattoos. Symbole Ihrer Lieben, Taten und Schuld. Sherok Terdini ist zurück zu dir und jetzt lastet das Symbol von Alexa schwer auf deiner Brust.
?Es tut.? Sagte er leise.
?Aber wo ist Prestira??
Er drückte seine Zigarette aus und nahm eine neue aus der **********-Schachtel. Ich merkte, dass er kein erfahrener Raucher war, aber er vermisste die Ablenkung, die ihm das gegeben hatte. Er zündete es an, saugte es zwischen seinen perfekten Lippen und ließ den Rauch aus seinen Nasenlöchern strömen. Ich bin ein Alkandraner. Alkandras tätowieren ihr Leben auf ihren Körper. Alles, was ich trage, ist Alkandran, aber Prestira wollte nie wirklich eine von uns sein.
Ich hob meine Augenbrauen. ?Und ich??
Du kennst die Antwort darauf selbst, Zander.
?Ich glaube, Du hast recht. Ich war immer ein Fremder in Alkandis Königreich, und das war schließlich sein Ende. Ich richtete meine Augen auf seine. Und jetzt bist du in meine Fußstapfen getreten, Adrianna. Was für ein Dummkopf du bist. Du nennst dich Alkandran?
?Ich weiß, was ich bin? Er sagte es mit Scham und Stolz.
Ich fuhr mit meinen Händen durch meine Haare und atmete tief durch. Du willst, dass ich dich sofort töte? Ich habe sie gebeten.
?Gegenüber??
?Exil.?
Adrianna bewahrte ihre Fassung bewundernswert, aber ihre Finger zitterten um ihre Zigarette. Ich konnte sehen, wie er alle Optionen abwog, und keine davon waren die beiden Optionen, die ich ihm präsentierte. Es gibt keinen Ausweg. sagte ich leise.
Ich bin voller Zuversicht zu Ihnen gekommen.
?Und ich bin barmherzig? Ich sagte und stellte meine Pfeife auf den Tisch: Weißt du, wo Königin Yavara jetzt ist?
?Nummer.?
?Niemand tut. Er ging ohne ein Wort. Ich weiß nicht, wo du bist, aber ich weiß, mit wem du zusammen bist.
Leveria.
?Ja.? Ich sagte ernsthaft: Du weißt, was Yavara tun kann, wenn sie trauert. Leveria wird über dich singen, nur um die Musik zu stoppen. Wenn du zum Knappen zurückkommst, solltest du besser weit weg sein oder schon Hausarrest haben?
Er schluckte, Tränen glänzten in seinen Augen. Sie schürzte die Lippen um die Zigarette und inhalierte wie eine Ertrinkende. Wenn Arthur Dreus herausfindet, was mit Matthew passiert ist, wird er diese Stadt niederbrennen. Soll ich hier bleiben?
Der Krieg ist vorbei, Gouvernante. Die Menge wird am Tag vor der Flotte hier sein, und außerdem haben wir die Dunkle Königin. Hast du nicht gesehen, was ich gesehen habe? Ich sagte, Adriana. Javara ist mehr Gott als Sterblicher; Wenn du also überleben willst, musst du jetzt gehen. Werde ich andere Hybriden informieren?
?Nummer. Ich werde es ihnen sagen.
Ich schüttelte bitter den Kopf. Tu dir das nicht an?
Sie wissen, dass ich immer das mache, was ich für richtig halte. Er zischte: Sie wissen, dass ich sie immer geliebt habe. Wir sind mehr durch Blut verbunden.
Natürlich, Adrianna. Werden sie dich deshalb hassen? sagte ich und sprach einen Zauber. Adrianna stürzte nach vorne und schrie. Venen, die aus seinen Schläfen und seiner Stirn ragten, packten die Seiten seines Kopfes, als jeder wild schlug. Als der Zauber gewirkt hatte, holte er tief Luft und ließ sich auf seinen Stuhl zurückfallen, seine Zigarette zwischen seinen Fingern zerdrückt.
Ich habe gerade die Vampirbindung mit den anderen gebrochen. ?Du wirst nicht mehr telepathisch mit ihnen kommunizieren können?‘ Ich sagte. Ich griff nach meinem Umhang und zog ein Medaillon heraus. Ich legte es auf den Tisch und schob es auf Adrianna. ?Dies ist ein Portal, das nur einmal verwendet werden kann. Wenn Sie schon einmal dort waren, wird es Sie dorthin bringen, wo Sie hinwollen. Sie waren ein Mann, der viel gereist ist; Ich schlage vor, Sie gehen weit.
Er betrachtete das Medaillon, seine Finger zitterten um die glimmende Zigarette. ?Im Augenblick??
Ich nickte. Du wirst diesen Raum entweder durch diese Tür verlassen oder als Leiche. Ich habe dir gesagt, Adrianna, es gibt kein Entrinnen. Wenn Sie sich hier noch einmal auf hundert Meilen nähern, werde ich es wissen, und dann werden Sie als Verräter sterben.
Er sah mich vom Medaillon aus an. Was wirst du Yavara sagen, wenn Yavara fragt, warum du einen Verräter gehen lässt?
Natürlich werde ich ihn anlügen. Ich lächelte und klopfte ungeduldig mit den Fingern auf den Tisch. Ich habe mich in dir getäuscht, Thomas. Du warst nicht würdig. Ich hätte Yavara dich auf Schloss Thorum töten lassen sollen. Wie auch immer? zehn, neun, acht, sieben, sechs, fünf, vier, drei, zwei??
Adrianna stieß einen Schmerzensschrei aus und schnappte sich das Medaillon vom Tisch. Ein grünes Licht blinkte auf und er war weg. Ich lehnte mich in meinem Stuhl zurück und sah den Mann an, der ruhig in der Ecke stand. Verto war schon früher von meinem Portal zurückgekommen und hatte mir viel erzählt. Es war ein Morgen voller Offenbarungen.
Unnötig zu erwähnen, dass Sie nie über das sprechen werden, was Sie gerade gesehen haben. Ich sagte ihm.
?Ich habe nichts gesehen.?
Ich nickte und sah ihn dann ernst an. Du solltest Elena am Leben erhalten?
Als ich ihn das letzte Mal gesehen habe, hat er noch gelebt. Wir sind gerade aus einem Haus voller Attentäter geflohen. Ich weiß nicht, warum du zurückgekommen bist.
Ich zupfte an meinem Bart und dachte über die Situation nach. Du hast gesagt, Ternias wollte ihn tot sehen?
?STIMMT.?
?Warum? Hatten sie am Ende nicht das gleiche Ziel?
Er begann, vor Gericht sehr mächtig zu werden.
?Sie scheinen wie natürliche Verbündete zu sein? Sogar hervorragende Partner. Elena kümmerte sich nie um Macht, außer zu einem Zweck, und Ternias‘ Endspiel war Macht in jeglicher Form. Ich beiße mir leicht auf die Lippen. Haben wir etwas verpasst, Verto?
Verto zuckte mit den Schultern. ?Ist es wichtig??
Ich neigte meinen Kopf und seufzte dann. Nein, ich glaube nicht. Die Absichten von König Lucas Ternias gehen uns nichts mehr an. Ich sah auf die Karte von Tenvalia, die in Adriannas Arbeitszimmer hing, Das Hochlandkönigreich spielt keine Rolle mehr. Bald werden sie nur noch Bauern mit edlen Namen sein.
Verto schüttelte den Kopf. Also, warum hast du eine Highland-Verräterin wie Adrianna am Leben gelassen?
Ich lächelte ihn böse an. Ich glaube, ich habe Ihre Fragen ausreichend beantwortet, Verto. Ich trat die goldene Kiste nach ihm. Er öffnete es und seine Augen funkelten. ?Nicht vergessen? Ich sagte bewusst, ?kein Wort?
?Kein Wort? wiederholte er und sprang beinahe aus dem Zimmer.
Als er ging, war das einzige Geräusch, das im Raum geblieben war, das Brüllen der Metropole aus den Fenstern. Der Totenschädel auf meinem Stab starrte mich an, augenlose Höhlen beobachteten jede meiner Bewegungen. Wäre da nicht der Keimling des Zweifels gewesen, der in meinen Kopf gepflanzt worden wäre, hätte ich Adrianna sofort getötet, aber der Keimling war da, und ich beschloss, zu sehen, wie er sich verzweigen würde. Adrianna war die mächtigste Frau der Stadt, sogar stärker als Yavara in Bezug auf die Hingabe, die sie befahl. Diese Loyalitäten wollte ich mir zugänglich machen.
Ich dachte an den Sämling des Zweifels. Tausend Jahre lang hatte ich von der Erlösung geträumt, die ich empfinden würde, wenn ich die Reinkarnation von Alkandi in diesem Sessel sitzen sah, aber da war nichts. Yavara hatte auf dem Schwarzen Thron gesessen und nichts hatte sich geändert. Alkandis Todesfluch steinigte mich immer noch mit der falschen Jugend, der Mumie eines dreißigjährigen Mannes. Ich erinnerte mich an die Worte, die sein astraler Geist zu mir gesagt hatte, als er zum ersten Mal meinen Geist besuchte. Bis du im wiedergeborenen Königreich Alkandra wieder auf dem Schwarzen Thron sitzt, wirst du für immer leiden. Es gab keinen Raum für Kommentare oder Fehlinterpretationen. Es war der direkteste Fluch, der gemacht werden konnte, und er wurde nur unter einer Bedingung gelöst. Ich tat. Verdammt, warum war ich immer noch verflucht?
Du bist eine Pussy, das weißt du richtig? Ich sagte es Alkandi. Der Schädel grinste, und das brachte mich zum Lachen, was etwas von der Anspannung in mir lockerte. Ich würde morgen versuchen, dieses persönliche Problem zu lösen, aber heute musste ich mich mit Regierungsproblemen befassen. Ich legte meinen Zauberstab und meine Zweifel für einen Moment beiseite und entfernte den Spiegel von meiner Robe. Bei all den Ereignissen gestern Abend gab es zwangsläufig einige sehr aufschlussreiche Anrufe. Aber als ich den Spiegel berührte, war da nichts. Alle Markierungen waren weg und die Stämme waren auch weg. Ich klopfte an den Spiegel in Adriannas Büro. Hunderte von Schildern tauchten auf und ich überprüfte sie. Die meisten waren Handelsschiffe mit Toppspiegeln, und es gab ein paar Punkte der Plains, die mit dem Alkandra-Ardeni-Relais verbunden waren, aber keines der Hochlandkämme. Auf Yavaras Befehl hin hatte König Lucas Ternias den Jonian Spire zerstört.
LEVERIA
Ich sah in den Spiegel. Es war derselbe verzauberte Spiegel, den ich in Elenas Zelle platziert hatte, bevor wir in Thorum Castle ankamen. Jetzt war ich in dieser Zelle, eingehüllt in dasselbe Brett wie er, erleuchtet von demselben quadratischen Licht, das durch das vergitterte Fenster fiel. Die Zauberer von Ternias hatten mich durch das Tor hierher geschickt, und die Männer von Ternias hatten mich in diesen Käfig gesperrt, aber die Ironie all dessen konnte nur von einer Frau angeführt werden.
Mein Gott, was ist das für ein sexy Arsch? sagte einer meiner Türwächter.
Königsarsch, Mann. Die Besten der Besten? sagte der andere.
Können wir nicht?
Der Sergeant hat mir gesagt, ich soll ihn nicht anfassen.
Ja, aber wen interessiert es, was der Sergeant sagt?
Hören Sie, wenn es nach mir ginge, wäre ich mit Ihnen in dieser Zelle, aber ich mache mir keine Sorgen um den Sergeant. Kein Leutnant, Hauptmann, Major, Oberst, nicht einmal ein General. Verdammt, er ist nicht einmal ein König. Weißt du, wer heute hierher kommt?
?Das meinst du nicht??
?Ja, ich weiß.?
Ist das der Grund für die Sticheleien später
?Wenn Sie sich fragen, wer wirklich den Krieg gewonnen hat? Der Wächter grummelte: König wird Thorum Castle für zwei Tage verlassen, als wäre es ein gottverdammtes Hotel.
?Möchtest du in der Nähe bleiben? Die erste Wache lachte nervös. Erinnerst du dich, was du letztes Mal mit diesem Ort gemacht hast, waren es die Ranger, die ihn verteidigt haben?
Ich bin überrascht, dass König Ternias uns nicht gewaschen hat, das ist alles. Ist es eine Schande, wenn Sie mich fragen?
?Es ist sein Fehler.? Der Wärter hämmerte gegen die Gitterstäbe der Zellentür und sagte: Er war derjenige, der den Kampf verloren hat. Ich denke, seine Schwester kann ihn mitnehmen?
?Ja. Ich bin froh, dass ich nicht hier sein werde, um das zu sehen. Komm schon, das Regiment bewegt sich in einer Stunde. Wir müssen diese Tür nicht bewachen. Es geht nirgendwo hin.
Ich dachte nicht, dass ich ihr Gespräch vermissen würde, aber ich ertappte mich dabei, dafür zu sterben, als ich die leiser werdenden Schritte des fliehenden Regiments hörte. Ich habe stundenlang gewartet. Das Lichtquadrat bewegte sich mit dem Sonnenstand allmählich von links nach rechts und wurde immer dunkler. Ein ständiger Wassertropfen durchbrach die Stille, die den Ort durchdrang. Fallen, fallen, fallen. Es war der Abstand zwischen den Tropfen, der mich erschreckte. Diese Stille. Fallen, fallen, fallen. Diese Stille trug das Rinnsal durch die leeren Steinkorridore, die leeren Kasernen, den verlassenen Hauptkorridor mit Blick auf die Brücke. Fallen, fallen, fallen. Seine Echos hallten durch das ganze Schloss, als ob sie die Wände darüber berührten. Ich schien in der Lage zu sein, die gesamte Struktur aus verschiedenen Farbtönen zu mir zurückkehren zu sehen, hohl und ahnungsvoll, wie sie über den großen Monolithstein flüsterte, der über mir stand und mich darunter drückte. Fallen, fallen, fallen. Fallen, fallen, fallen. Tropfen, fallen, fallen, schreien.
Fünf Stockwerke höher öffnete sich eine rostige Flügeltür. Fallen, fallen, fallen. Klick, klick, klick. Das Geräusch von Stiefelabsätzen, die die Steinstufen hinabsteigen. Fallen, fallen, fallen. Klick, klick, klick. Vier Stockwerke über mir. Fallen, fallen, fallen. Klick, klick, klick. Verdreifachen. Fallen, fallen, fallen. Klick, klick, klick. Zwei. Fallen. knarren. Ein Wasserhahn wurde abgedreht und das Tropfen hörte auf. Klick, klick, klick. Stiefel vor mir. Schrei. Die rostigen Scharniere der Katakomben waren zu hören. Klick, klick, klick, klick, klick, klick. Das Klicken hörte direkt vor meiner Zellentür auf. Aus der Dunkelheit starrte mich ein Paar orangefarbener Augen an.
Hallo Leveria. Er flüsterte.
Du hast viel Zeit damit verbracht, hierher zu kommen?
Ich habe mich im dritten Stock verirrt. Dieser verdammte Korridor endet mit einer Wand. Wer würde ein solches Gebäude entwerfen?
Es war ein großartiger Ort, um sich zu verstecken und zu suchen.
Also bist du immer dorthin gegangen?
Nein, ich bin vom Portal zu Bentius zurückgekehrt, bevor ich mit dem Zählen fertig war.
Er lachte. ?Immer betrügen.?
Ich wollte nie mit dir spielen.
Yavara lachte lauter und öffnete die Tür. Es war das erste Mal seit dieser schicksalhaften Reise, dass ich ihn allein lebend gesehen hatte. Es war schrecklich schön; Ihr kurviger Körper war bronzefarben bemalt, ihr geformtes Gesicht glänzte mit leuchtend orangefarbenen Iris, und sie hatte eine Mähne mit welligem schwarzem Haar. Es war seltsam, dass ich sie bis zu diesem Zeitpunkt immer als meine kleine Schwester betrachtet hatte. Nicht mehr. Es war die Dunkle Königin, eine Legende, ein Albtraum, und der Ausdruck auf ihrem göttlichen Gesicht ließ mich bis auf die Knochen frieren. Es kreiste um mich herum und stand hinter meinem Kopf, stand über mir. Er streckte seine zarten kleinen Finger aus und kämmte das Haar auf meiner feuchten Stirn.
Ich habe gehört, dass du den Leuten von Bentius eine ziemliche Show geboten hast? sagte.
?Ein Auftritt für die Ewigkeit.?
Aber nicht dein letzter Zug? Yavara lächelte und umrahmte sanft mein Gesicht mit seinen Händen. Es gibt noch eine Show, Leveria. Das wird dein größter Job, also habe ich uns zwei Tage zum Proben gegeben. Ist es dasselbe wie die zwei Tage, die du Elena gegeben hast? in diesem Raum?
?Ich war es nicht.? Ich sagte.
Er gluckste. Wirst du das offen leugnen oder wirst du es trotzig akzeptieren und mir ins Gesicht spucken, fragte ich mich. Ich habe dich im Stich gelassen, Schwester; Ich dachte, es würde länger dauern, dich zu brechen.
Seine Hände begannen sich zu erwärmen. Seine orangefarbenen Augen glänzten wild. Seine Hände waren warm. Seine Augen weiteten sich, ein wildes Glitzern darin. Seine Hände brannten. Ich schrie, wand mich in meinen Bändern, meine Sicht war verschwommen, ich pulsierte mit dem Pochen in meinem Kopf. Rauch stieg von meinen Wangen auf, das Fleisch zischte und knisterte, die außergewöhnliche Magie von Braten erfüllte meine Nase. Er riss seine Hände ab und meine schmelzenden Wangen rissen mit ihnen auf und hinterließ zwei rohe Handabdrücke mit schwarzen Umrissen an den Seiten meines Gesichts. Ich schrie, die Augen weit offen für die Zerstörung, für den Schmerz, oh, den brennenden Schmerz, als ob seine Hände noch da wären, das Feuer, das unter dem Fleisch brannte, als würde es sich bewegen. Er sah mich an, mein schreiendes Porträt spiegelte sich in seinen grausamen Augen, und er legte seine Hände wieder auf mein Gesicht. Der Schmerz war weg. Er zog seine Hände weg und mein Gesicht war wieder ganz.
Denkst du, du kennst Angst? Er fragte mich: Du dachtest, du kennst Schmerzen? Was du getan hast, war ein Kinderspiel, Leveria. Sie können ein bereits abgetrenntes Glied nicht verletzen, aber ich kann es. Ich werde dich zerreißen und wieder zusammenfügen. Wieder, wieder und noch einmal.
Nein, nicht wahr? Ich schrie.
Habe ich eine deiner schlechten Reden kommen hören?
Du bist nicht wie ich, Yavara. Du musst es hassen, verletzt zu werden. Ich muss nichts fühlen.
Du wirst ein bisschen fühlen, Leveria. Sagte er und legte seine Daumen auf meine Augen, Aber du? wirst eine Weile nicht viel sehen?
?Warten? Ich schrie. Er zitterte und seine Daumen wurden warm.
Lager
Der größte Teil des Adelsviertels wurde niedergebrannt, Leichen lagen auf den Straßen verstreut, das Krankenhaus war überlastet und die Hälfte der Adligen war tot. Eric Shordian wurde zerstückelt, Percian Feltian wurde vermisst, der knusprige Körper von Sofia Droughtius wurde gefunden und der Körper von Elena Straltaira wurde aus der Bucht gefischt. Die meisten Menschen haben gehört, dass Eric Shordian neben ihm zu Tode gefoltert wurde. Das hat Ternias allen erzählt und die Wachen haben nachgeplappert, aber ich kannte die Wahrheit. Commander Darius war im obersten Stockwerk, als er die dunkelblütige Priesterin wie ein rachsüchtiger Engel angriff. Die Geschichte würde zur Legende werden, aber Ternias hielt die Legende für eine Legende, aber ich wusste es. Er rief mich jedes Mal an, wenn er kämpfte, bis zu seinem Tod. Ich war nicht da, um ihn zu retten. Ich war nicht da, um meine Männer abzuweisen und Lucas Ternias wegen Hochverrats zu verhaften. Jetzt hatte mich meine Abwesenheit zu einem Partner in diesem Verrat gemacht, und es war vorbei.
Ich sollte es allen erzählen? Ich grummelte König Ternias an und untersuchte die Trümmer der Gegend.
Was nützt das, Mylord? Er fragte: Niemand wird dir glauben, außer denen, die die Wahrheit kennen, und diejenigen, die die Wahrheit bereits kennen, werden es nie sagen. Was getan ist, ist getan. Um des Königreichs willen musst du akzeptieren, was passiert ist. Ist es das, was Elena wollte?
Ich bezweifle, dass du das wirklich willst.
Er schüttelte die Mischung aus salziger Asche und Schnee ab, Die Dunkle Königin hat ihre Herde über die Grenze getrieben, unsere Armee marschiert, um die Rebellion und den Nachtwolf zu zerschlagen, der Handel hat in den Midlands begonnen und unsere Leute werden es tun. nicht verhungern. Ist es nicht das, was Elena wollte?
Ich antwortete eine Weile nicht und starrte nur auf die schwelenden Ruinen, die einmal das Herrenhaus von Straltaira waren. Wenn du alles wolltest, was er wollte, warum wolltest du dann, dass er tot ist?
Weil er nicht alles wollte, was ich wollte. Ich wollte König werden und Elena Straltaira war in die Königin verliebt.
?Unsinn.?
Warum sonst würde er so verzweifelt kämpfen, um sie zu retten?
Ich sagte nichts aus Angst, dass jedes Wort, das aus meinem Mund kam, von Schuldgefühlen erstickt werden würde.
Ternias tippte mir auf die Schulter. Große Taten werden nie großartig vollbracht, Lord Huntiata. Genau wie bei der Herstellung von Würsten bleiben Rezepte für Stärke am besten unbekannt. Er floh, umgeben von neu ernannten königlichen Wachen, die er aus den Überresten der Wachposten der Stadt genommen hatte. Eine Stadtwache gab es nicht mehr. Ich habe unwissentlich den Stolz und die Stärke meiner Familie an die gottverdammten Ternias weitergegeben, und ich hatte keinen Cent dafür.
Ich ging über die blutigen Kopfsteinpflasterstraßen, umrundete das noble Viertel. Das Finanzviertel war nach Kriegsende wiedereröffnet worden, und Bankiers und Investoren strömten von kleinen Adelsgütern herbei, um große Hallen aus Marmor und Stein zum Leben zu erwecken. Meine eigene Bank war zweifellos geschäftig, und meine Händler schlossen definitiv neue Verträge mit den Lowlands ab und versuchten, neue Verträge mit Alkandra abzuschließen. Geld ersetzte Hass, und tatsächlich waren es die kleinen Leute, die den Hass der Nationen nährten. Diejenigen, die wirkliche Macht hatten, sahen die Welt nicht als einen Teppich von Grenzen, sondern einfach als eine Besetzung von Charakteren wie sie selbst.
Sherman?? fragte eine Frauenstimme.
Hallo, Catherine. Ich habe es Lady Jonias gesagt. Er sah völlig erschöpft aus. Warum bist du nicht bei deiner Verlobten?
Lucas löste die Verlobung.
Ich hob meine Augenbrauen. Du wirkst nicht so sauer deswegen?
Ich wusste, dass du kommen würdest. Ich dachte, die Straltira-Hündin hätte dein Auge darauf geworfen, aber es war so… Tut mir leid, Sherman, ich weiß, dass du sie magst. Wie auch immer, der Droughtius, den sie eigentlich wollte, war eine Schlampe, aber sie hat schließlich Kollateralschäden davongetragen, also hat sie Maya Shordian einen Heiratsantrag gemacht?
?Marschalls Enkel??
Er nahm eine Seite aus Leverias Spielbuch und heiratete das Militär. Natürlich war Haus Shordian bereits bereit, aber Eric war ein leicht zu fangender Fisch. Die anhaltende Loyalität des Marschalls erfordert bessere Köder.
?Konsolidierung der Armee und Zerstörung der Aristokratie. Gericht wegen Korruptionsermittlung auf unbestimmte Zeit suspendiert.
?Eine kaum verhüllte Drohung.? Er zog seine Nase.
Wenn das Gericht wiedereröffnet wird, wird es ein Puppenspiel geben und keiner von uns wird dabei sein.
Und der Jonian Spire wurde zerstört. Catherine seufzte. Der Stolz meiner Familie wurde ausgelöscht, um diese Hure in Alkandra zu besänftigen.
Deshalb hat er es nicht getan. Hat er das getan, weil er nicht wollte, dass einer von uns mit den Lowlands spricht?
Er hat uns in ein Königreich der Mönche verwandelt.
Ich schaute auf den hohen Burgturm: Das ist kein Königreich mehr, ist es eine Diktatur?
Catherine betrachtete die Ruinen der Gegend. Es ist die richtige Wendung der Ereignisse, nicht wahr?
?Ja.?
Lucas respektiert Menschen nie, aber ich dachte immer, er würde ihre Position respektieren. Er leckte sich die Lippen? Indem er das tat, was er Leveria angetan hatte, verdunkelte er die Krone für immer.
?Es war peinlich?
Er tut mir fast leid.
Ich seufzte, mein Atem kam in einer Nebelwolke heraus. Er hat uns alle verkauft, indem er Leveria an seine Schwester verkauft hat. Niemand wird uns jemals wieder respektieren.
Das ist dir egal, Sherman. Das hat er nie getan. Wenn die Highlands ein Hügel aus Kuhscheiße wären, würde Lucas gerne seinen Thron darauf platzieren.
murmelte ich. Ich bin mir nicht sicher, ob Highlands viel besser ist. Zumindest Kuhdung ist hilfreich.
Und wir… wir sind auf Bullshit aufgebaut. Er gluckste.
Ich lachte mit ihm und sah ihm dann ins Gesicht. ?Was wirst du jetzt machen??
Er zuckte mit den Schultern. Finden Sie einen Ehemann, haben Sie Kinder, werden Sie alt und sterben Sie. Meine Leidenschaft ist weg. Ich will nur Wein trinken und fett werden.
Es klingt gar nicht so schlecht. Ich lachte, Ich denke schon? Ich werde einiges davon selbst machen.
Er lachte einen Moment lang melodisch, dann blieb ihm das Lachen im Hals stecken. Joy verließ ihr Gesicht und runzelte die Stirn.
?Was?? Ich fragte.
Ich wusste schon immer, dass ich schlecht darin bin, Politik zu machen. Fremdgehen war noch nie meine Kunst. Ich habe immer meine Meinung gesagt und war nie in der Lage, die unausgesprochenen Worte in der Sprache zu entziffern. Ich war bei meinen Intrigen unfähig und habe wahrscheinlich die Schlacht in der Tundra verloren, weil ich die Armee schlecht geführt habe. Mein Vater hätte mich nie rausschmeißen sollen. Er sah mich wissend an: Ich weiß nicht, wie ich ein Gespräch in einen Vorschlag lenken soll. Ich weiß nicht, ob er freundlich war oder ob etwas Geheimnisvolles in seinen Worten lag. Was ich versuche zu sagen ist, Sherman, ich bin gerade sehr vorsichtig und ich möchte wissen, ob Sie vorsichtig mit mir sein wollen.
Ich hob meine Augenbrauen. Ist es Verrat?
?Nicht wirklich. Noch nicht.?
Ein Lächeln kräuselte sich auf meinen Lippen. ?Ich bin interessiert.?
ADRIANNA
Ich hatte keine Zeit darüber nachzudenken, wohin ich gehe, bevor ich Zanders Medaillon bekam. Der erste Gedanke, der mir durch den Kopf ging, war: Bring mich nach Hause? aber ich wusste nicht wo es war. Alkandra war nicht mehr mein Zuhause, genauso wenig wie Thorums Schloss. Das Medaillon hat mich also erwischt? Haus. In meinem Kinderzimmer im alten Herrenhaus meiner Eltern blinzelte ich wie ein Idiot in die Nachmittagssonne. Der Schnee hatte die südliche Provinz Feractianas noch nicht erreicht, daher war die Kälte durch das offene Fenster mild. Ich erinnere mich an meine Jugend, als mein Vater das Fenster vernagelte, um mich davon abzuhalten, mich auf nächtliche Abenteuer einzulassen. Er ging so weit, die Scharniere zu entfernen und durch Bolzen zu ersetzen. Unnötig zu erwähnen, dass sich das Fenster nicht öffnete. Zerschmetterte Glasscherben lagen auf dem Boden verstreut und fingen Sonnenlicht ein, um fraktale Regenbögen auf die blutigen Wände zu malen. In den Ecken lagen Leichen, verweste Leichen. Nicht meine Eltern, weil sie schon tot waren, und meine Brüder, weil sie schon lange tot waren. Die Villa war an eine rivalisierende Baronin gegangen, eine Frau, die ich noch nie zuvor getroffen hatte, aber ihre Leiche ruhte definitiv in diesem Mausoleum.
Selbst wenn meine Eltern und Geschwister unter den Getöteten wären, fragte ich mich, ob sie mir leid tun würden. Sie waren lange Zeit nicht meine Familie. Die Ranger waren meine Brüder und Schwestern und dann Hybriden. Als ich durch die Korridore meiner Kindheit wanderte, suchte mein Geist nur nach dem, was ich in Alkandra zurückgelassen hatte. Ich erinnere mich, wie sie Matthew ansahen, und mir wurde kalt, wenn ich mir vorstellte, wie sie mich ansahen. Eva, ihre Augen mit grenzenlosem Zorn gefüllt, Soraya mit Tränen unermesslicher Enttäuschung, Kiera, die mich anstarrte, als wäre ich nicht da, Briannas fragender Blick und Faltias schwindende Bewunderung für mich in ihren Augen wichen einem anderen Ausdruck. Ausdruck des größten Verrats. Und Furia? Vielleicht hatte Zander recht; Vielleicht wäre es besser, wenn ich sie nie wiedersehen würde. Was für ein Feigling ich war.
Ich trat in das Atrium und blickte die breiten Stufen hinunter. Hier war Krieg, die Standartenträger kämpften ohne Uniform gegen Frauen und Alte. Von den zerbrochenen Gitterstäben an den Türen über die zerschmetterte Barrikade am Fuß der Treppe bis hin zum letzten deformierten Bannermann, auf den Dutzende Male oben auf dem Treppenabsatz eingestochen wurde, zeichnete die Geschichte ein Bild dessen, was Leichen hatte. Die Nachricht von der Feractianas-Revolte hatte mich vor einer Woche erreicht, aber damals war es für mich eine Fußnote, eine Information, die so trivial war, dass sie irgendwo zwischen dem Juckreiz in meinem linken Arm und dem erhöhten Harndrang lag. Er war jetzt zu Hause.
Ich habe von dem Elf gehört, lange bevor er auftauchte. Ich hörte es, sobald ich mein Schlafzimmer verließ. Wenn ich wollte, könnte ich ihm auf dem Weg zum Atrium zehnmal auflauern, aber solche Bedenken hatte ich nicht. Ich ließ mich von ihm umgeben, und als er mit gespanntem Bogen um mich herumging, hob ich meine Arme fest über meinen Kopf.
?Woher kommst du? fragte er mit zitternder Stimme.
?Nach oben.?
?Wie lange bist du schon hier??
?Nur eine Minute. Ich bin mit dem Portal gereist.
Er schlich sich in mein Blickfeld. Sie war eine junge Frau, obwohl das bei Hochelfen immer schwer zu sagen war. Sie alterten in Würde, bis ihre letzte Jugend erschöpft war, und wurden dann bis in die Siebziger zurückgestutzt. Sie. Es ist lange her, seit ich das letzte Mal einen meiner alten Art gesehen habe und ?uns? zu ihnen.?
Du? Bist du ein Alkandran-Hybrid? Er flüsterte in mein Sichtfeld.
?Ja.?
Wie bist du hierher gekommen?
?Ich habe es dir gerade gesagt? Ich sagte immer wieder: ‚Ich bin durch das Portal gegangen.‘
?Warum?? Er zischte, sein Bogen zitterte vor Spannung.
Senken Sie bitte die Waffe. Ich sagte: ‚Du kannst es nicht länger halten.
?Beantworte die verdammte Frage? Schrei.
Schau, kannst du nicht? und der Bogen riss von seinen versagenden Fingern. Der Pfeil traf mich genau in den Hals, und als er die zwanzig Meter zwischen uns zurücklegte, fragte ich mich, ob es sich lohnte, ihn zu fangen. Als der Pfeil einen Meter von mir entfernt war, erlag ich dem Leben und packte ihn mit einem Ruck meines Arms. Die Frau wollte nicht verlieren und schrie entsetzt auf. Einen Moment später verwandelte sich ihr Entsetzen in Entsetzen, als ich direkt vor ihr stand und den Pfeil in den kleinen Köcher steckte, den sie um ihre Hüfte geschlungen hatte.
?Du solltest im Frühjahr locker bleiben? Als ich am Seil zog, sagte ich zu ihm: Je schwächer dein Zugarm ist, desto ungenauer bist du. Es dauert nur eine Minute, um einen Schritt zurückzutreten und zu schießen.
Er floh bellend zurück und wurde von einem weiteren Pfeil durchsucht. Ich seufzte, eilte zu ihm und riss ihm den Bogen aus der Hand. Er versuchte, von der obersten Stufe zu springen, und ich fing ihn auf, bevor er sich unten auf dem Treppenabsatz die Beine zerschmetterte. ?Halt? Als er versuchte, meine Hand loszuwerden und sich heftig wand, Ich? Ich bin nicht hergekommen, um dir weh zu tun?
Eine Minute lang wehrte er sich vergeblich, dann fühlte er sich erleichtert, als ihm klar wurde, dass es nicht möglich war, aus der Luke herauszukommen. Seine Atmung verlangsamte sich und er flüsterte mit zitternder Stimme: Warum bist du dann hier?
Ich seufzte in ihr Haar. ?Ich weiß es wirklich nicht.?
ZANDER
Als ich ihnen die Neuigkeiten erzählte, reagierten die Hybriden alle unterschiedlich. Eva hatte versucht, mich zu erwürgen, Soraya war auf die Knie gefallen und hatte geweint, Faltia hatte mich angeschrien, Kiera hatte alles, was sie finden konnte, auf mich geworfen, Brianna hatte versucht, mit mir zu verhandeln, als wäre es wirklich verhandelbar, und Furia hatte es einfach getan setzte sich und sah mich an. Ich saß ruhig hinter meinem magischen Schild, dämpfte die Schläge von Evas Faust und ließ die Stühle und das Geschirr zerbrechen, damit sie sich nicht die Hand brach, als sie versuchte, meinen Kiefer zu brechen. Faltia ging vor mir auf und ab und keuchte jede einzelne militärische Beleidigung, die ihr einfiel, zwischen ihren Atemzügen. Brianna versuchte mich zu überzeugen und ging sogar so weit, einen Stuhl heranzuziehen und zu erklären, warum ich falsch lag. Als Eva merkte, dass Süreyya weinend auf dem Boden lag, fing sie an, sie anzuschreien, wütend, dass Soraya meine Lüge so einfach akzeptierte. Furia sah mich an, ohne durch das Chaos zu blinzeln. Als Evas Wut ihren Höhepunkt erreichte, stand Furia auf, ging zu ihr hinüber und schlug sie so hart, dass Eva zu Boden brach. Dann schwiegen alle.
?Furia?? fragte Brianna ihn mit offenem Mund.
Furia schloss die Augen und atmete zweimal tief durch. Er blies sie durch die Nase aus, und als er das nächste Mal die Augen öffnete, liefen ihm Tränen über die Wangen. ?Wir alle kennen Adrianna? flüsterte sie, wir alle wissen, wozu sie fähig ist. Er hat dies getan.
Faltia nickte, ihre Lippen zitterten. Furia, das kannst du nicht gemeint haben. Was wäre, wenn er das getan hätte?? Faltia schluckte und zischte kaum ihren Namen: Alexa.?
?Ist er betrogen? sagte Furia leise, ?aber immer noch den Attentäter beherbergen. Er wusste, was für eine Frau Leveria war. Und als das passierte, sagte er nichts. Er ließ dich Prinz Matthew töten, schickte eine Flotte zu unserer Tür? Er?? Furias Fäuste waren auf ihren Seiten und er zischte: Er ist der einzige Grund, warum Alexa gestorben ist.
Faltias Gesicht verlor alle Farbe. Er taumelte nach vorn und fiel auf die Knie. Kiera fing ihn kaum auf, bevor sein Gesicht den Boden berührte. Soraya schrie auf und rollte sich in Evas Armen zusammen. Eva hielt ihren Geliebten fest, Tränen liefen ihr über die Wangen. Sein durchdringender blaugrüner Blick fiel auf mich und er zischte: Wo ist er, Zander??
Ich räusperte mich. Wollte er kommen und sich beichten? Ich sagte: Aber ich werde ihn das nicht tun lassen.
?Warum?? , fragte Furia.
Ich wollte nicht, dass er diese Scham trägt. So viel hat er verdient, dachte ich.
?Wo ist er?? Eva schrie.
Ich räusperte mich, diesmal lauter. Ich wollte ein nationales Event vermeiden, also war ich zurückhaltend. Yavara hat schon zu viel drauf und ??
WAS IST ER, ALTER MANN?? Eva schrie.
Furia hob ihre Hand und Evas Zorn legte sich. Furia sah mich an und stellte dieselbe Frage. Wo ist er jetzt, Zander?
Nachdem sie ihr Geständnis beendet hatte, bot ich ihr eine Wahl an. Ich kann entweder im Exil leben oder ihn direkt dort hinrichten lassen. Ich griff nach meinem Umhang und zog eine Vase heraus. Ich legte es vor mich hin und stand auf. ?Es war schmerzlos? murmelte ich feierlich und endete mit Würde. Er hat Euch gebeten, mit seinen Überresten umzugehen, wie Ihr es für richtig haltet.
Sie alle blickten mit offenem Mund auf das Glas, das ich vor sie hingestellt hatte. Dann sahen sie mich an. In seinem Blick lag keine Bosheit oder Zorn, nichts als Verleugnung. Der Unglaube wurde bald Realität. Furia trat mit selbstbewussten und wackeligen Schritten vor, wie ein Kleinkind, das seine ersten Schritte laufen lernt. Er beugte sich über die Hüften und ergriff die Vase. Seine Hände waren gelähmt, als er es hielt. Er hielt es vor sein Gesicht und untersuchte es intensiv, als versuchte er herauszufinden, wie dieses Glas die Frau enthalten konnte, die er liebte. Die Vase entglitt seinen Fingern und fiel zu Boden. Er fiel auf die Knie und stöhnte vor Schmerzen, als hätte er meine Brust durchbohrt. Die Halbblüter stürzten sich auf ihn und versuchten ihn so gut sie konnten zu trösten, aber seine Schreie hörten nicht auf und sein Kummer war unergründlich. Ich verließ diesen Raum und fühlte mich zehn Jahre älter.
Warum habe ich ihnen nicht die Wahrheit gesagt? Es war wirklich einfach. Sie würden ihn suchen gehen. Hybriden waren durch mehr als nur Kameradschaft, Erfahrung und Liebe miteinander verbunden. Adrianna würde versuchen zurückzugehen, weil sie keine andere Wahl hatte. Aber das würde seine Zeit in Anspruch nehmen, und in dieser Zeit würde ich die Informationen sammeln, die ich brauchte, um zu entscheiden, ob ich ihn zurückkommen lassen oder ihn einfach sofort töten sollte.
LEVERIA
?drei vier fünf?
Mein Herz schlug in meinen Ohren. Meine Kehle ist zugeschnürt. Mein Treffen war weg. Ich ging blindlings durch die Katakomben und fühlte mich in meinen Händen und Füßen, als Yavaras mädchenhafte Stimme in meinem Kopf erklang.
?zehn, elf, zwölf?
Ich stieß mit der Stirn gegen einen Pfosten und fiel auf den Rücken. Meine Stirn pochte vor Schmerz, mein Schädel klingelte wie eine schrille Glocke, aber es war nichts im Vergleich zu der Qual in meinen augenlosen Höhlen, dem Brennen, das mein Gehirn zu verbrennen schien.
?achtzehn, neunzehn, zwanzig?
Ich klammerte mich an meine Hände und Füße. Meine Knie und Ellbogen waren blutverschmiert und zerkaut, meine Haut rieb an den schroffen Felsen, die aus den Wänden der Katakomben herausragten. Ich spürte, wie mir ein Blutstropfen über die Stirn lief, aber ich ignorierte ihn. Ich rannte blindlings, meine scharfen Ohren versuchten, Höhlen im Felsen zu finden, aber sein hektisches Zählen vertrieb alle Gedanken wie eine Trompete in meinem Kopf. Ich rannte panisch in eine Richtung, nutzte einfach den manischen Drang zu rennen, ohne mich darum zu kümmern, dass ich frontal gegen eine Wand stieß. Ich stieß mit den Zehen auf den Stein und stolperte vorwärts. Mein Kiefer traf eine raue Kante und meine Zähne schlugen aufeinander. Meine Hände suchten um mich herum und fühlten die kalte, nasse Oberfläche des abgeflachten Felsens. Ein Schritt. Das waren die Treppen Ich rannte zu ihnen und hielt dann an.
? achtundzwanzig, neunundzwanzig, dreißig Bereit oder nicht hier komme ich
Ich zog mich in eine Ecke zurück und hoffte, dass die Dunkelheit, die mich umgab, so allgegenwärtig sein würde wie die Dunkelheit meiner Vision. Ich umarmte meine Knie, senkte mein Kinn und rollte mich zu einer kleinen Kugel zusammen. Drei Stockwerke höher herrschte ein Durcheinander. Fußgetrappel. Er war zu klein, um ein Elfenfuß zu sein, und er hatte vier. Eine Maus? Ich spürte etwas auf meiner Schulter kriechen, die Stachelbeine einer Spinne. Es bewegte sich an meinem Hals entlang und legte sich über mein Ohr. Es gab ein weiteres Summen von Füßen, ein weiteres Getrappel von Füßen und dann ein Quietschen. Ja, es war eine Ratte. Die Spinne kroch aus meinem Ohr und in mein Haar. Ein Chaos auf vier Stockwerken. Es kann nicht Yavara sein; Er hatte Stiefel. Hatte er sie abgelegt, oder schwebte er wie ein Gespenst mit leuchtenden Augen durch die Halle? Ich wünschte, ich hätte nicht daran gedacht. Mischen, pürieren. Eine andere Ratte quietschte. Die Spinne glitt an meiner Stirn herunter und lehnte sich an mein Gesicht. Zwei seiner stacheligen Beine wurden in meine leeren Augenhöhlen gekauft. Mein Herz schlug so laut. Konnte er hören? Aber natürlich nicht. Mischen, prasseln, quietschen. Die Stimmen waren schwächer, weiter oben. Die Spinne kroch in meine Augenhöhle und suchte neugierig danach, ihre scharfen, stacheligen Beine gruben sich in das getrocknete Fleisch, ihre Kiefer sabberten. Mischen, prasseln, quietschen. Die Spinne wich aus dem Loch zurück, kroch ein paar Zentimeter weiter und setzte sich auf meinen Mund. Ich atmete durch meine Nase ein und drückte jeden Atemzug, um ihn fest und hilflos, ruhig zu halten. Ich wünschte, ich müsste nicht atmen. Meine Lunge schmerzte danach, aber ich konnte sie nur mit den kleinsten Schnupfen stillen.
Mischen, prasseln, quietschen. Es war jetzt viel stiller, vielleicht sieben Stockwerke über mir. Die Spinne kroch aus meinem Kinn und bewegte sich auf den Stein zu, den ich gegen meine Schulter gedrückt hatte. Ich holte kurz Luft durch meinen Mund und füllte meine Lungen. Vorsichtig streckte ich meine Hand aus und spürte den nächsten Schritt. Ich hörte. Mischen, prasseln, quietschen. Es war so weit weg, dass es zehn Stockwerke hoch gewesen sein musste. Ich begann zu kriechen. Schritt für Schritt ging ich von Abstieg zu Abstieg und bewegte mich akribisch, um so wenig Lärm wie möglich zu machen. Als wir aufstiegen, begann die Luft abzukühlen. Die Winterkälte eroberte meinen nackten Körper und ich musste mir auf die Zunge beißen, um nicht mit den Zähnen zu knirschen. Ich erreichte den vierten Absatz und spürte die Brise aus dem Fenster auf meinem Gesicht. Ich habe noch nie etwas so Süßes gefühlt. Die erstickenden Umrandungen der Katakomben schienen sich von mir zu lösen, und ich stieg die letzten Stufen zum Erdgeschoss hinauf.
Mischen. Prasseln. knarren. Es war nicht zehn Stockwerke höher; es war nur eine Etage über mir Ich schrumpfte in eine Ecke und schnappte nach Luft. Pratsch, prassel, prassel, prassel, prassel, prassel, prassel Er kam auf mich zu und ich lehnte mich mit ausgestreckten Armen an die Wand. Mischen, mischen, mischen INTERESSE Es gab ein leichtes Knurren und ein leichtes Stöhnen. Da war das Geräusch von kleinen Knochen, die brachen, und kleinen Kiefern, die arbeiteten. Es wurde vom Stöhnen eines nagenden Hundes begleitet, gefolgt von einem zufriedenen Schlucken. Ich streckte meine zitternde Hand aus und fühlte Fell.
?April?? Ich flüsterte.
Das Fell blieb bewegungslos, dann glitt es unter mir weg. Ich fühlte winzige Pfoten auf meinem Schoß und eine neugierige Nase, die an meinem Gesicht schnupperte. Eine Zunge kam heraus und berührte meine Wange.
?April?? Ich flüsterte wieder leise.
Er verzog das Gesicht und schüttelte den Kopf. Ich brach fast in Tränen aus.
April, du musst mich hier rausholen
Er nickte erneut, sein weiches Fell streichelte meine Wange. Ich streichle sie sanft und achte darauf, sie nicht zu erschrecken. Meine Finger fuhren über sein dünnes Fuchshaar, seine dünnen Rippen, seine entblößten Muskeln, sein verwesendes Fleisch, seine nackten Knochen. Dann hielt ich nichts. Ich war wieder in meiner Ecke im Erdgeschoss der Katakomben. Die Spinne kroch aus meinem Gesicht, sie hatte nur Finger für ihre Beine.
?Ich habe Sie gefunden.? Er gluckste. Es macht den Leuten keinen Spaß, beim Verstecken zu schummeln, oder? Du hast Gedankenspiele immer geliebt, Leveria. magst du meine nicht??
Ich atmete zitternd aus. Ich saß in einer warmen Pfütze und merkte, dass ich ein wenig wütend auf mich war.
Oh nein, du hattest einen Unfall. Er runzelte die Stirn. Seine Hände glitten unter meine Achseln. Ihr Öffnen schien unmöglich, die Finger berührten sich an meiner Wirbelsäule. Sie waren sehr kalt. Er hob mich aus der Pfütze hoch und umarmte mich wie ein Baby in seinen unglaublich langen Armen. Er brachte mich zu seinem Gesicht und ich spürte seine Nase an meinem Hals. Er hat an mir geschnüffelt und meine Kehle gefickt.
Hast du diese Seite von mir noch nicht gesehen? Er flüsterte mir ins Ohr, seine Zähne kratzten über mein Ohrläppchen: Willst du es?
Ich wimmerte nur und zitterte in seiner kalten Umarmung. Er legte seine Daumen auf meine Augenhöhlen und plötzlich spürte ich dort eine große Wärme. Er zog seine Daumen weg und ich öffnete meine neuen Augen.
Yavaras Gesicht hatte sich nicht verändert, aber alles hatte sich verändert. Seine Haut war weiß, sein Haar aus Obsidian und seine Augen, die durch reptilartige Schlitze spähten, waren rubinrot. ?Mochtest du?? Es war Prestira, die mich gebissen hat. Danach kamen wir uns sehr nahe. Eine Frau, die ich erst seit drei Tagen kenne und mit der ich mehr Intimität verspüre als in meinem ganzen Leben.
Er fuhr mit seinen Fingern durch mein Haar, seine Nägel kratzten sanft wie ein Rasiermesser über meine Kopfhaut. Dieses Gefühl wäre in einer anderen Situation vielleicht angenehm gewesen, aber es ließ meine Haut kalt.
Dann war da Patricia? «, flüsterte Yavara, und sie war meine Blutstochter. Weißt du nicht, wie wichtig du mir bist? Er hielt inne: Selbst ich wusste nicht, wie wichtig das für mich war, bis es zu spät war. Weißt du, wie er gestorben ist??
murmelte ich und versuchte mich in seine Arme zu schrumpfen.
Es war eine Frage, Leveria.
Er starb im Feuer, er wurde von seinem eigenen Freund getötet. Ich zischte, meine Worte zitterten vor mir, Ich bin so froh, dass du es getan hast.
Yavaras Nägel fielen mir sofort ein. Er schob sie mit der Bequemlichkeit eines Messers durch das Öl in meine Kopfhaut und ich schrie, als die heißen Zweige des Schmerzes durch meine Synapsen liefen. Seine Nägel kratzten über den Knochen, kräuselten sich dann und schnitten wie ein Präparator unter das Fleisch. Ich wand mich in seiner kalten Umarmung, Blut lief über mein Gesicht, Galle lief aus meinem Mund, mein Körper versuchte, den Schmerz so gut er konnte herauszubekommen. Seine Nägel trafen aufeinander und wurden zerrissen. Ich hörte, wie mein Fleisch zerrissen wurde wie ein zerrissener Stoff, und mein Kopf brannte vor blendenden Schmerzen. Als ich es das nächste Mal sehen konnte, starrte ich auf einen blutigen Lederhut, der von platinblondem Haar baumelte. Ich grinste ungläubig. Erst als Yavara meine Hand nahm und sie über meinen Kopf führte, verstand ich den Schrecken wirklich. Meine Finger fuhren über einen Hautsporn und tauchten ihn dann in den feuchten, harten Knochen. Ich schrie. Ich schrie, wie ich noch nie zuvor geschrien hatte, und ich schrie noch lauter, als Yavara einen Handspiegel vor mich hielt und die Ruine über meinem Kopf zeigte. Ich war für mich selbst nicht wiederzuerkennen, aber ich wusste, dass ich es war, der zurückblickte, weil es über meinem Gesicht war und der Gedanke mich verrückt machte. Das Leiden war schade, als Yavara mich hochhob und mich im Feuer verbrannte.
Lager
Es war ein paar Stunden vor Sonnenaufgang, als es an meiner Tür klopfte. Alle meine Wachen waren im Kampf getötet worden, und ich antwortete mit einem Schwert in meiner Hand. Lady Catherine Jonias stand als schlanke Gestalt im Hoodie in der Tür, ihre blaugrünen Augen funkelten im Kerzenlicht.
?Du musst einen Kurier schicken, du solltest nicht selbst hierher kommen? Ich grummelte: Was ist, wenn dich eine der königlichen Wachen um diese Zeit beim Herumschleichen erwischt?
Ich würde ihm sagen, dass er sich um seine eigenen verdammten Angelegenheiten kümmern soll. Hat Lucas nicht eine Ausgangssperre verhängt? er zischte.
?Noch. Wenn Adlige dabei erwischt werden, wie sie mitten in der Nacht in die Häuser der anderen einbrechen, werden sie einen Grund dafür haben. Stirn.?
Er betrat das Foyer und ich ging in die Küche, um Kaffee zu kochen. Fünf Minuten später saßen wir uns gegenüber und nippten an unseren Tassen. Für weitere fünf Minuten bestand die einzige Kommunikation zwischen uns darin, dass wir uns ansahen, während wir das frühmorgendliche Gebräu schlürften. Als mein Glas leer war, nippte Catherine immer noch laut an seinem. Ich rollte mit den Augen.
?Der edle Hof? aufgelöst und wir spielen immer noch diese Spiele???
Er sah mich mit gespielter Überraschung an. ?Was meinen Sie??
?Warum bist du hierher gekommen??
Warum hast du mich reingelassen?
Ich knirsche mit den Zähnen. ?Du sagst es mir zuerst?
Er lächelte schüchtern und nahm einen Schluck von seinem Kaffee.
?Gottverdammt,? Ich grummelte: Dann erzähl ich es dir. Ternias muss sterben?
Seine Augenbrauen hoben sich. ?Das ist eine sehr drastische Maßnahme.?
Verpiss dich. Es gibt nur einen Grund, hier zu sein. Die Nachfolge ist jetzt Ternias, Straltaira, Jonias. Elena starb und ihre Mutter zog sich offiziell vom Gericht zurück; das bringt dich in die Reihe.
Er trank ausgiebig, bis sein Kaffee aufgebraucht war, dann wischte er sich über die Lippen und stellte die Tasse vorsichtig auf den Untersetzer. Ich wollte immer Königin sein, aber nie herrschen. Königin durch Heirat zu sein, hätte mir ohne jede Verantwortung viele Möglichkeiten gegeben. Das machte die Paarung mit Lucas so reizvoll.
Ich kratzte meine Augenbraue. Nun, was ist mit der nächsten Person? Landon Xantian. Catherine, wenn du willst, dass ich hinter dieses weiche Tittenstück stecke, musst du mir den Deal wirklich versüßen.
Ternias hat letzte Nacht Xantian hinrichten lassen.
?Warum sollte er das tun? War er von Anfang an der Mann von Ternias?
War es Eric Shordian, der dir das erzählt hat?
?war es?? Ich hielt inne, meine Brauen runzelten, Ich kann nicht glauben, dass ich diesen Schwachkopf wieder mit mir spielen lasse.
Er hat nicht mit dir gespielt, Sherman. Er war nur der nützliche Idiot von Ternias. Er biss sich auf die Lippe. Sieht so aus, als wäre ich es auch.
Wenn es nicht du und Xantian bist, dann ist Droughtius der Nächste. Sofia ist tot, also geht sie einfach? ICH.?
?Das lässt dich? sagte. Sie schaute auf meinen Kopf und lächelte lustvoll: Ich finde Glatze ziemlich hübsch; du weißt. Vor allem bei älteren Männern. So ein distinguierter, selbstbewusster Look.?
?Ich bin verheiratet.?
Wusste Elena das? Er grinste, dann lachte er mir ins Gesicht.
?Jeder weiß??
Wer sucht. Waren Sie beide nicht gerade dünn? Sie beugte sich vor, ihr Mieder drapiert, um die Spitzen ihrer blassen Brüste zu enthüllen, Also, hast du es verstanden?
?Nummer.? Ich knurrte.
Er lehnte sich in seinem Stuhl zurück und zuckte mit den Schultern. Du kannst einem Mädchen nicht vorwerfen, dass es es versucht hat?
?Eigentlich kann ich.? Ich funkelte ihn an, ‚Was ist dein Plan?
Er stand auf und nahm ein zerrissenes Blatt aus seiner Tasche. Er gab es mir und sagte: Lass uns in zwei Stunden an dieser Adresse treffen. Komm alleine.?
spottete ich. Du denkst zu wenig an mich?
Wenn ich für Lucas gearbeitet hätte, wären Sie nach der gestrigen Rede gestorben. Weder du noch ich haben die Kraft mehr. Unser variabler Reichtum wurde im Krieg verschwendet, und unser Familienvermögen wird bald beschlagnahmt, bevor wir die Chance haben, Handelsgespräche aufzunehmen. Solange wir noch die wenigen Ressourcen haben, die wir haben, sollten wir sie nutzen.
Ternias hätte unseren Job nie angenommen.
?Würde er es ?Verstaatlichung? nennen? und das Vermögen unter unseren Baronen aufteilen. War es?? Der Verbrecher faltete die Hände, eigentlich war es meine Idee.
Und jetzt, wo er auf der schlechten Seite steht, scheint es plötzlich kein so toller Plan zu sein.
So laufen die Dinge normalerweise bei mir, Sherman. Er sagte und räusperte sich: Treffen Sie mich an dieser Adresse oder nicht. In jedem Fall werde ich tun, was getan werden muss. Und es ist weg. Ich hörte, wie er sanft die Haustür schloss, und lauschte, wie seine Absätze draußen auf das Kopfsteinpflaster schlugen. Ich saß in meinem schicken Wohnzimmer, sah mich an, jagte allerlei Beute, ihre Augen lächelten.
?Gottverdammt.? Ich grummelte und machte mich auf die Suche nach meinen Stiefeln.
LEVERIA
Als ich aufwachte, war ich ganz. Ich betrachtete mich in dem Ganzkörperspiegel über mir. Ich war immer noch nackt, aber nicht an das Brett gefesselt. Als ich meine Situation vollständig verstand, fühlte ich eine anfängliche Welle der Erleichterung, unmittelbar gefolgt von eisigem Entsetzen. Ich war einen Moment lang wie gelähmt, während ich darauf wartete, Yavaras Stiefel klicken zu hören, ihre orangefarbenen Augen zu sehen, die mich durch das Fenster der Zellentür anstarrten. Die Zellentür war offen. Ich roch die Luft und roch Speck. Zuerst knurrte mein Magen bei dem Geruch, dann brachte einen Moment der Geruch, lebendig gekocht zu werden, in meine entblößten Nebenhöhlen, und ich drehte meinen Kopf zur Seite und übergab mich auf den Boden. Als ich mir mit dem Handrücken über die Lippen wischte, knurrte mein Magen erneut.
Komm in die Küche, sagte Yavara zu sich.
Selbst wenn ich wollte, ich könnte es nicht. Meine Gelenke blockierten vor Angst, meine Muskeln waren durch das verschwendete Adrenalin am Boden zerstört. Ich lag mit dem Gesicht nach unten auf dem Brett, bis sich plötzlich eines meiner Beine von alleine bewegte. Dann tat der andere das Gleiche, dann glitten meine Hände unter mich, und ich sprang unwissentlich vom Brett und mit einem strahlenden Lächeln, das von einer unsichtbaren Kraft über mein Gesicht gebreitet wurde, fröhlich zur Tür hinaus. Ich tanzte wie ein Schulmädchen in unterirdischen Tunneln und stieg fünf Treppen hoch. Als ich das Ende erreichte, war ich nass vor Schweiß und keuchte.
Yavara bereitete in der Küche das Frühstück vor. ?Möchtest du helfen? fragte sie und deutete mit meinem Körper auf die Pfanne, wo der Speck mit seinem eigenen Fett brutzelte. Meine Hände griffen nach dem Griff, hoben die Pfanne an mein Gesicht und begannen, sie zu mir zu neigen.
Leveria, was machst du? Die Hummel lachte freundlich und nahm mir die Bratpfanne aus den Fingern. Er goss das brutzelnde Öl in eine Pfanne und bedeckte den Speck. Geliebte, würdest du ein paar Zwiebeln und Paprika für ein Omelett hacken? Sie fragte.
Ich ging hinüber zum Schneidebrett, wo ein majestätisches Kochmesser neben grünem Paprika und Zwiebeln stand. Meine linke Hand hielt das Messer und meine rechte eine der Paprikaschoten. Noch nie in meinem Leben war meine nicht dominante Hand so geschickt, und in all meiner Erfahrung mit einem Messer war ich noch nie so präzise. Das Messer blitzte zwischen meinen Fingern auf und verfehlte vage mein Fleisch, um den Bauch der Paprika geschickt zu durchtrennen. Hinter einem entsetzten Blick und einem anhaftenden Lächeln hackte ich alle Paprikaschoten und Zwiebeln perfekt, bewegte das Messer zwischen meinen Fingern, über meine Handfläche, ein Haar aus meinen Handgelenksvenen, aber schnitt mich nie.
Zur Bratpfanne. «, sagte Yavar, ohne hinzuschauen. Ich nahm das Schneidebrett zum Eiertablett und kratzte den Inhalt mit meinem Messer ab. Ich ging zurück in die Küche und legte sowohl das Schneidebrett als auch das Messer auf die Theke. Meine Hände ließen sie los und sie durften an meinen Seiten ruhen. Ich war frei. Dann griff plötzlich meine rechte Hand nach dem Schneidebrett und meine linke Hand griff nach dem Kochmesser, und vor meinem schmollenden Lächeln und meinen geschwollenen Augen senkte ich das Messer ein-, zwei-, drei-, viermal. Mein kleiner Finger war sauber geschnitten, mein Ringfinger folgte, mein Zeigefinger war grotesk diagonal geschnitten und mein Daumen sprang aus dem Holz. Meine ganze Hand wurde ergriffen, der Schmerz durchbohrte die Nerven, Knochen und das Mark, verursachte Krämpfe in meinem Arm, ließ Galle in meinem Magen zirkulieren, Tränen bildeten sich in meinen Augen, Urin floss aus meinen Beinen, und ich lächelte immer noch. Vergiss alles, mein sarkastischer Mittelfinger versteift sich vor Schmerz.
Leveria, du tollpatschiger Idiot Der verlorene Sohn kicherte mir ins Ohr: Ich kenne dich? Du hast noch nie in deinem Leben in der Küche gearbeitet, aber mir wurde gesagt, dass du ziemlich geschickt im Umgang mit Messern bist. Er zeigt mit meiner geistig verkrüppelten Hand auf mein Gesicht und wackelt sarkastisch mit meinem Mittelfinger vor meinem strengen Grinsen. Er lachte wieder, seine Hände auf meinen Schultern. Ich freue mich zu sehen, dass Sie bei all dem einen Sinn für Humor haben. Es ist immer wichtig, die lustige Seite der Dinge zu sehen. Es verließ meinen Verstand und ich fühlte es auf meinen Knien, schrie und packte meine Hand.
Glaubst du nicht, dass es Heuchelei ist? Bei meinen Schreien rief Yavara glücklich: Solltest du deine eigene Handarbeit nicht mehr schätzen?
Da ich nicht realisierte, was er sagte, konzentrierte ich mich nur auf den Schmerz, die brennenden gespaltenen Nerven, die ihre verzerrten Signale an meine Synapsen schickten, mein Verstand drehte sich vor Entsetzen, als ich versuchte, dieses unerkennbare Ding zu verarbeiten. Es war meine Hand. Er ließ mich eine Minute so stehen, bevor er meine Hand zurück zum Schneidebrett zog und wieder meine Finger ergriff. Ich weinte vor Erleichterung, die Wärme strahlte über meinen Arm, das erneuerte Fleisch und die Knochen verkrampften sich in dem befriedigendsten Schlag, den ich je gemacht habe.
Yavara tätschelte meinen Kopf, als ich auf den Boden sabberte. Ich denke, es ist Zeit, mit dir zu plaudern, meine liebe Schwester. Im Nebenzimmer ist ein heißes Bad, sagte er fast sanft. Verweilen Sie nicht zu lange oder Ihr Essen wird kalt. Oh, und Leveria, ? Wenn du versuchst, dich da drin umzubringen, mache ich dein Omelett nicht-vegetarisch, sagte er und beugte sich auf meine Höhe. Er griff langsam nach meinen Fingern. Hast du es?
Ich nickte.
Er grinste. ?Gut. Neben der Wanne ist ein Outfit, das ich für dich vorbereitet habe. Ich möchte, dass du es für mich trägst.

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Datum: September 22, 2022

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